Francuski imperijalizam je bio u svom vrhuncu a Svjetski sajam u Parizu, pokrenuo eru optimizma i obilja. Oni koji su imali mogućnosti koristiti prosperitet tog doba, uživali su u novim oblicima zabave, a pariška buržoazija  ili nouveau-riches su mogli uživali u Casino de Paris (otvorenom 1890.) te mnogim kabareima, bistroima i glazbenim dvoranama. Moulin Rouge, Folies Bergère uveli su burlesku na velika vrata pozornica širom svijeta a "divlje cure" Liane de Pougy i La Belle Otero plesačice i kurtizane, ostavile su neizbrisiv trag u svom vremenu.

Dok su se Engleska i SAD utrkivale u progonu prostitutki, u Francuskoj su one bile idoli kako djevojaka tako i udatih žena.  Bile su istinske zvijezde tog doba; novinari su ih slijedili o operu, kazališta ili čuveni restoran Maxim... Novine su detaljno izviještavale o svojim djelima, uključujući i o svojim zabavama i rivalstvima (kao što je bilo natjecanje između Caroline Otero i Liane de Pougy, tko je poznatiji, ali vjerojatno i bogatiji). Čak su licencirale svoje slike za razglednice, što im je bio sekundarni dohodak.

Neke od kurtizana bježale su od jezivih  brakova i zlostavljanja oca ili muža a neke su se naprosto okrenule tom; tada respektabilnom zvanju, kao alternativi siromaštvu. Ono što je suštinski razlikovalo kurtizane od prostitutki je bila sreća ili socijalno umrežavanje koje im je omogučavalo raskošan život s jednim ili nekoliko "zaštitnika" tijekom karijere. Kurtizana je ostajala u vezi s oženjenim ljubavnikom, sve dok joj je mogao omogućiti određeni životni standard. Ako su se dobro snalazile u visokim društvenim krugovima, bez problema bi nalazile drugog "zaštitnika". Karijera kurtizana je često bila kratka jer ljepota je brzo blijedila a mlađe svježije žene su zauzimale njihovo mjesto. Proslaviti se kao kurtizana u Parizu, bilo je pitanje prestiža. 

Mlade Engleskinje poput Elize Lynch, Catharin Walter i Core Pearl došle su u Pariz kao što danas dolaze manekenke u Pariz i Milano...

Žena imaju jednu misiju u životu: da bude lijepa, govorila je La Belle Otero
Većina kurtizana imale su dvije stvari zajedničke: umirale su u četrdesetima, a detalji iz njihovih života u pravilu su  kontradiktorni. Jer jednostavno kada je posao prodavati iluziju, detalji iz života često se nadograđuju i uljepšavaju kao reklamni letci. Život Caroline Otero je neobičan po tome što je doživjela poznu dob a romantična legenda o La Belle Otero bila je predložak za mnoge filmske scenarije.

Dakle, ranih godina 20. stoljeća, francuske kurtizane su bile jako tražene od bogatih i plavokrvnih muškaraca širom svijeta. Jedna od njih je bila La Belle Otero -kose crne poput gavrana, porculanskog tena, izrazito pravilnih crta lica i građe poput kontura pješćanog sata. Rođena je u Španjolskoju vrlo siromašnoj obitelji andaluzijskih Cigana koja ju je dala u sirotište.

Tamo je silovana u dobi od 11 godina radi čeka nikada nije mogla imati djecu. S 13 godina je pobjegla iz sirotišta u brak s talijanskim kockarom koji ju je izgubio na barbutu. Za život je zarađivala plešući na cesti i tako počinje karijeru egzotične plesačice i prostitutke. Uzima ime La Belle Otero, Carolina postaje "must-have" najbogatijih ljudi na svijetu.

Govorili su da su njene oči toliko prodorne da njima može začarati onog tko ih gleda. Muškarci su je doslovno obasipali novcem i to podjednako činovnici koji su se zaduživala i prodavali kuće da s njom provedu jednu večer kao i prijestolonasljednici. Dvije godine kasnije je pobjegla u Lisabon s mladićem Pacom kako bi postala plesačica. Kao 19-godišnjakinja odlazi u Barcelonu gdje radi kao pjevačica i kurtizana. Tada je postala ljubavnica najmanje tri različite španjolska plemića u istom vremenskom razdoblju.

Njen prvi dugoročnu "zaštitnik" Paco, je odvedi u Marseilles i financira njezin debi na francuskoj pozornici.

Postaje La Belle Otero -ciganska plesačica i zvijezda Folies Bergère te najpoželjnija kurtizana u Europi.

 

Ljubavnici i mecene su joj bili: britanski kralj Edward VII, njemački car Wilhelm II, ruski car Nikola II, španjolski kralj Alfonso XIII, srpski kralj Aleksandar, monegaški princ Albert I, crnogorski veliki knez Nikola i niz drugih plemića i bogatih industrijalaca.

La Belle Otero visoka i fascinantno lijepa izvodila je prave scenske spektakle promatračima, bilo u spavaćoj sobi ili u njihovim otmjenim salonima. La Belle Otero je bila i jedna od prvih filmskih zvijezda nakon jedne minute videa "Nuestro valcer Brilliante". Zastrašujuće je kakvu je moć nad ljudima imala ova dama.

Time je o njoj napisao: "Obožavatelj joj je dao pozlaćena kola i chateaux, kante dragulja, te vilu na Champs-Elysées. Američki milijunaš pozvao je Otero na jednostavnu gozbu kavijara i kamenica gdje je u  svakoj kamenici ležao biser. Do 1894. godine bila je toliko bogata da je odbila ponudu od 10.000 franaka za jednu noć, a nesretni muškarac se ponižen odbijanjem -ubio. " 

Udala se u dobi od 38 godina za Englezia, Renéa Webba, ali brak nije trajao dugo.

Tražena je i nakon što je navršila 50 godina, a umirovljena je tek nakon Prvog svjetskog rata. Živjela je u velikom i luksuzno opremljenoj vili, i uživala u prikupljenom bogatstvu od oko 25 milijuna dolara (što je oko 360 milijuna dolara u današnjim dolarima).

(Na slici lijevo je ogrlica koju je za La Belle Otero izradio Cartier po naruđbi ruskog cara Nikole II)

1922. La Bella Otero odlazi u mirovinu nakon 25 godina vladavine kao kraljica kurtizana. Njezina imovina se mjerila u milijunima, i to u vrijeme kada se 2.00 $ smatralo bogatstvom... Možete li zamisliti?

U njena slijedeća tri desetljeća, bogtstvo se osulo prvenstveno radi njene ljubavi prema kockanju u Monte Carlu, gdje je gubila vrtoglave svote. Prodaja imanja i skroman uspjeh mjuzikla temeljenog na njezom životu (La Bella Otero, 1954. ) su je "držali", ali u trenutku smrti 12. travnja,1965. je živjela u dvosobnom stanu hotela u Nici. Posljednja velika europska kurtizana je nadživjela svoju slavu, svoje bogatstvo i svoju eru. Francuska je okrenula leđa na prostitutkama, a vrijeme kada je su Liane de Pougy i Caroline Otero bile cijenjeni celebrity izblijedjela su zajedno s  njihovim bogatstvom i ljepotom.

Jedna od njezinih posljednjih misli kojima je objasnila stavove prema životu je: "Žene imaju jednu misiju u životu: biti lijepa. Kada stari, mora naučiti kako "razbiti ogledala". Ja sam to vrlo nježno očekujući smrt. " Ona rasipa svoju bogatstvo u kockarnicama i na luksuzne igračake, a umrla je u dobi od 97 godina. (Na slici dolje je s glumicom Mariom Felix koja je glumila Carolinu Otero u holivudskoj ekranizaciji.)

Da budem iskrena, čak i po današnjim standardima ljepote - što je nigdje u blizini onoga što je u ranih 1900-ih, mislim da je Carolina Otero bila nevjerojatna ljepotica... I doista hottie povijesti.

Ivana Horvath