Hrvatski znanstvenik i inovator Nikola Tesla, koji je radio u području elektrotehnike i radiotehnike, izumitelj okretnog magnetskog polja, višefaznog sustava izmjeničnih struja i nebrojenih drugih stvari koje su dobrim dijelom odgovorne za tehnologiju koju danas svakodnevno koristimo, koji je bio potkradan od 'suradnika' i koji nikada nije dobio zasluženu Nobelovu nagradu, rođen je u Smiljanima kraj Gospića 1856. godine.

Teslin otac Milutin bio je pravoslavni svećenik, a majka Georgina Mandić, zvana Đuka. Nakon završene osnovne škole upisuje se u Nižu realnu gimnaziju u Rakovcu kod Karlovca, a potom odlazi na studije u Graz i Prag.

Nakon završetka studija dvije godine je priključivao telefone po kućama, a nakon toga zaposlio se u Budimpešti kao inženjer, a zatim prešao raditi u Edisonovu tvrtku u Pariz.

Po preporuci Edisonovog suradnika Charlesa Batchelora u kojoj je pisalo: "Gospodine Edison, poznajem dva velika čovjeka. Jedan ste vi, a drugi je mladić koji stoji pred Vama", odlazi u Ameriku i zapošljava se kod Edisona, ali se dva izumitelja nakon nekog vremena nisu mogla složiti oko načina rada, pa je Tesla osnovao svoju vlastitu tvrtku Tesla Electric Light & Manufacturing.

Slijedili su mnogi izumi i još više briljantnih projekata i ideja koje nisu mogle biti ostvarene zbog nedostatka novaca. Ali i zbog određene ekscentričnosti, kako su je neki nazivali ili je to možda bio balkanski ponos našeg izumiteljskog genija i briljantnog znanstvenika, Tesla je 1912. odbio primiti Nobelovu nagradu koja bi mu donijela znatan novac. Uzrok je bio Edison, tvrdokorni biznismen i po mnogima beskrupulozni moćnik za kojeg je Tesla izjavio da nije znanstvenik.

Povijest bilježi Thomasa Edisona kao najvećeg izumitelja kojeg je svijet ikad vidio. Međutim dobri poznavatelji tadašnjih prilika tvrde da je Tesla bio daleko jači znanstvenik od Edisona. Mnogi od njih tvrde da je Edison kad je Tesla radio za njega prisvojio mnogo njegovih radova. Tvrde da je Edison bio lopov i da se obogatio jer je opljačkao Teslu, ali i druge poput njega. Ili je ukrao ili kupio patente.

Postoji priča koja je potvrđena od Edisonovih radnika da je Edison obećao Tesli da će mu platiti 50 tisuća dolara, ako riješi neki specifični problem kojeg nitko nije znao riješiti. Kad je Tesla to napravio, Edison mu je, umjesto isplate rekao kako on "ne shvaća američki humor".

Najveća razlika između Edisona i Tesle bila je ta što je Edison uvijek imao tim ljudi koji su bili uključeni sa svojim projektima, a Tesla je radio uglavnom sve sam. Edison je izumio žarulju ( iako neki navode da je i taj patent kupio, odnosno ukrao od izvjesnog Josepha Swana iz Engleske).

Kako god bilo, bez Tesline "izmjenične struje" bila bi mala vrijednost od Edisonove žarulje. Na kraju Edison je umro bogat, moćan i slavan čovjek okružen prijateljima. Tesla je umro u bijedi i usamljen, sa divljim golubovima koje je hranio i puštao u svoju sobu u hotelu New Yorker.

U znanstvenim krugovima počeli su ga nakon što je odbio Nobelovu nagradu i novac koji ide uz nju, smatrati čudakom, samotnjakom...a njegove tvrdnje da posjeduje neobične mentalne sposobnosti nailazile su na ruganje i podsmjeh. Uz svu fascinantnu genijalnost Tesle koja se još i danas proučava, a mnoge Tesline tajne nisu još ni približno otkrivene, nije teško za povjerovati da je možda stvarno primao signale s neke druge planete.

On je pronašao internet i laser i to još i prije nego je u svim domovima zasvjetlila sijalica, smatraju neki.
Tesla je i izumitelj elektromagnetskih valova,koje je primijenio za prijenos energije bez žica. I tu ga je pokrao stanoviti Guglielmo Marconi koji je tvrdio da izum radia pripada njemu, no Vrhovni sud SAD-a presudio je u korist Tesle.

Činjenica je - da netko "izbriše", da jednostavno "nestane" Teslin izum, svijet nebi bio ni približno isti kakav je danas. Teslini izumi zasnovani na izmjeničnoj struji postali su temelj cijelom daljnjem razvoju elektrotehnike. Tesla je izložio ideju o međuplanetarnim telekomunikacijama pomoću ultrakratkih valova, a zamislio je u cjelini radarski sustav. Objavio je radove iz fizike u kojima je iznosio originalne ideje koje su se kasnije ostvarile. Preminuo je u New Yorku 7. siječnja 1943. u 87-oj godini života.