Umorna sam. Dan ranije sam radila cijelu noć, bila sam s bistrim i neobično pričljivim odvjetnikom koji je preplatio kada mi je zakazao sastanak za dva ujutro, i od tog šteka "poklanjam" 650 dolara da provedem dva sata s klincem koji izgleda kao da pjeva u dječačkom bendu.

Prijateljica je pogledala moju razglavljena majicu i traperice. "Stvarno ćeš to obući?"

"Šuti" Ja plaćam NJEMU. "

Procedura zakazivanja mi je dala odgovor na oba pitanja: kako ovakvi sajtovi procjenjuju tko su žene koje bi se zabavile i kako znaju da netko ne radi za policiju? Tako što uzimaju depozit, naravno. Uzeli su mi broj kreditne kartice, puno ime, adresu i sve po redu. Agencije za poslovnu pratnju radi pod pretpostavkom da policajci koji se bave porocima ne koriste kreditne kartice da bi nekoga uhitili, ne koriste prava imena, i to što je nezakonito da se lažno predstavljaju.

Nikada nisam čula da su banke izdavale lažne kreditne kartice, osim u federalnim slučajevima visokog profila.

Željela sam samo sat vremena (razgovor i seks mogu lako uklopiti u sat vremena, začudo), ali da nisam zakazala dva sata, morala bih se sa svojim pratiocem naći u javnosti da se upoznamo. Da bi stvar bila "osobnija" i u mom stanu, minimum je bio dva sata ("osobnije" je najzašećereniji eufemizam koji sam ikada čula u ovom kontekstu, i simpatičan mi je).

Tražila sam nekoga visokog i duhovitog. Nekog visokog dva i deset?

Bio bi dobar osjećaj pothranjivati fetiš visine u odgovarajućem kontekstu. Ali nisu imali nikoga toliko visokog. Preporučili su mi Trenta, koji je imao smisao za humor rođenog Njujorčanina. Ne slikama na sajtu, Trent izgleda blistavo i lijepo je građen, ali je pomalo ličio na tipa koji je prema meni u srednjoj školi bio zao. Ne. Ali prihvatila sam sljedeću preporuku: Tom je isklesan i dovoljno je lijep da se pojavi u spotu Taylor Swift. Na sajtu je pored biografije imao samo jednu sliku, na kojoj nosi nešto što izgleda kao blejzer od trapera, i imao je napućena usta. Možda nije moj tip, ali trebalo bi vjerovati profesionalcima.

Sajt im izgleda kao da je dizajniran 2002. godine. Zapravo, ja sam 2002. godine dizajnirala jedan sajt za poslovnu pratnju, i pored njega Cowboys4Angels izgleda kao da je netko bacio lutke Kena i igračke na sklapanje na krevet prekriven poplunom. Svi muškarci sa stranice su u Las Vegasu, gdje sudjeluju u reality programu na Showtime pod imenom Gigolos. Potpuno se uklapaju u stereotip: puno napumpanih mišića, vatrenih pogleda u kameru i trbušnjaka na kojima biste mogli rendati sir. Jedan ima kosu skoro do dupeta. Drugi je odjeven u kožu i nosi pastelne košulje koje mu se slažu sa izvučenim pramenovima.

Izgleda da misle da takve jakne izazivaju uzbuđenje kod žena.

Momci iz Gigolos su fotografirani pod punim svjetlom, nema zamućenja i sjena, a bizarno je da su i fotografije klijenata takve. Stara, dobra priča da novac prelazi iz ruke u ruku samo zbog druženja i da što god drugo da se dogodi radi dvoje suglasnih, odraslih ljudi, ovdje je posebno nategnuta. Možda je legalnost briga odjela za suglasnost. Ili se možda pretpostavlja da je zbog zamjene pola bilo kakav seks potpuno dobrovoljan.

Ima dosta iskrenih priča pred kamerama o ženskoj požudi io tome kako nitko nema vremena izlaziti. U pitanju je odličan televizijski program: savršen odnos erotske fascinacije i odvratnosti.

Uvijek sam prezirala muškarce koji od mene traže da se pretvaram da sam napaljena, kada je očigledno da to nikako ne mogu biti, ali sada, gledano s druge strane, to razumijem.

Na dan zakazanog sastanka, dok sam jurcala uokolo spremajući se, postala sam stvarno nervozna. Stan u kom živim koristim za posao. To je jedna kutija s krevetom, noćnim stočićem, i malim "Ikein" kaučom. Osim tih komada namještaja, u njemu nema ničega osim kondoma, seksualnih pomagla i oko 40 kompleta posteljina i ručnika. Nikako ne bi prošao kao mjesto u kojem netko zaista živi , a nisam željela da ga prepadnem, da se zapita da li će možda biti uhićen.

Također se brinem i zbog onog istog nebuloznog emotivnog sranja koje sadrži i moja reklama, i počela sam imati razumijevanja za strahove svojih klijenata. Moja poslovna ličnost je "prijateljski nastrojena, entuzijastična i opojna". Brinem se da li će Tom kada se pojavi biti sumoran ili tup, i da li će rezignirano gledati po sobi, a onda me pitati gdje da ga stavi. Uvijek sam prezirala muškarce koji od mene traže da se pretvaram da sam napaljena, kada je očigledno da to nikako ne mogu biti, ali sada, gledano s druge strane, to razumijem.

Željela bih da je ovaj klinac dobar lažov.

Kritičnija sam prema svom izgledu kada ne radim. Kosa bi mogla biti sjajnija. Usne su mi pomalo suhe. Mrzim kada se muškarci perutaju.

Dovoljno je teško pretvarati se da te uzbuđuje "ujak Fester" i kada ne gledaš kako se netko doslovno dezintegrira. Jesu li mi obrve zapuštene? Hoće li to da mu bude gadno? Radim ono što je u mojoj moći. Dok se ogledam po praznoj sobi i razmišljam o tome da sam dvaput pomaknula sastanak zbog posla, shvaćam jednu stvar: ja sam loš klijent. Ovo zapravo sa sobom donosi osjećaj srama. Teško je plaćati za seks, momci.

Točno u sedam sati, dobivam poruku organizatora: Bok, dušo! Tom će pozvoniti na tvoja vrata za pet minuta ... Nadam se da si spremna da se malo zabaviš.

Nisam znala da je moguće da se još više zgrozim. Bilo je moguće. Osjetila sam se ranjivo, kao da ću naići na osudu. Poredala sam novčanice od sto dolara za njega na stoliću, i otvorila sam vrata.

Nije Tom.

Tom je zaista onaj tip sa slike. Nimalo se ne pući uživo. ima krupne srneće oči i savršene zube, i posjeduje eteričnu ljepotu koja vjerojatno privlači pažnju mnogih muškaraca i petnaestogodišnjih djevojčica. Nosi svileni džemper s okruglim izrezom i uske hlače, i izgleda nevjerojatno mladoliko za nekog tko ima 25 godina.

Na štiklama sam iste visine kao i on. Ponudila sam mu burbon, i on je prihvatio. Ne znam da li sam željela da ga dovoljno napijem da bi se tucali, ili obrnuto.

Poslije svega 30 sekundi sam mu priznala da pišem članak, i to ga je malo odbilo, što je i razumljivo. Novi ljudi su u startu nepoznanica, a sada mora biti seksualni radnik pod povećalom. Brzo sam mu rekla da i sama radim u poslovnoj pratnji. Tada me je brižljivije pogledao. Onda se zavalio na kauč i počeli smo razgovarati.

Tom je odrastao u malom gradu, i preselio se u New York kada je imao 21 godinu, da bi radio kao maneken. Sudjelovao je na par modnih revija, ali je uglavnom radio za internet kampanje. Prije godinu dana je počeo raditi za Cowboys4Angels. Prvih šest mjeseci radio je neprekidno: provodio je vikende u San Franciscu, noći u New Yorku, bio pun para i MDMA-a, i uopće nije spavao. Posljednjih nekoliko mjeseci, stvari su malo usporile. Nije siguran zašto, ali zabrinut je, jer se iz Inwooda preselio u skuplji stan u centru.

"Mnogo sam zaradio, ali brzo trošim", kaže. Njegova modna menadžerica ga je tog jutra pozvala i rekla mu da ga je vidjela na sajtu. To ga je isprepadalo. Tražio je da uklone njegove fotografije sa stranice, i da njegov profil postane privatan , da novi korisnici ne mogu da ga vide.

Potpuno je jasan po jednom pitanju: žene itekako plaćaju za seks. Vjerojatno ih nema toliko koliko ima muškaraca, ali ima ih dovoljno da bi on udobno živio. Skoro sve njegove klijentice su u dobroj formi. Ja svakako to ne mogu tvrditi. Pitala sam ga da li misli da je žene koje loše izgledaju sramota da se nađu s njim. To je nemoguće reći.

Ima jednu klijenticu koja ima čvrst predbračni ugovor, a želi zbog njega ostaviti svog muža, za što joj je on jasno rekao da je užasna ideja. Složili smo se: ljudi su čudni.

Pitala sam se kakve pravne probleme je imao. On kaže da je proces razgovora za posao bio opsežan. rečeno mu je da nikada ne izjavljuje ništa suviše definirajući i da ne ostavlja tragove. Klimnula sam glavom. Kada zločin nije akcija već samo namjera, počinješ instinktivno paziti što pričaš. Pitala sam ga da li postoji žig sramote kod muške poslovne pratnje, a on mi je obazrivo odgovorio da takav žig više postoji kod žena, ali da je ipak prisutan i kod muškaraca. To je perceptivna izjava, ali shvaćam da on razmišlja o mojoj reakciji prije nego što bilo što odgovori, i da je cijeli ovaj razgovor prilagođen meni. Ja na svom poslu radim to isto. Bilo je nevjerojatno biti na suprotnoj strani. Osjećaj je kao da se povezujem s nekim, a saznanje da je to financijski motivirano ne mijenja stvar.

Tražila sam od njega da mi ispriča neke anegdote, i mnogo su luđe od mojih. Jedna konzulica s Bliskog istoka je unajmila jednog njegovog frenda na Floridi, dala mu ovlaštenje za bankovni račun i rekla da se zaljubila u njega. Momak je podigao 50 tisuća za dva tjedna "prije nego što se naljutila na njega".

Jedna druga priča govori o brdu koke i četiri saudijske princeze. Redovito odlazi u San Francisco kod jedne velike zvjerke iz Silicijske doline, jede u sjajnim restoranima i provodi vikende u otmjenim odmaralištima. Ja nisam vidovita, ali čini mi se da govori istinu. Koliko često na sastancima ima seks? "Uvijek", kaže. Iznenađena sam. Čak ni svi MOJI sastanci ne uključuju seks.

Malo smo se opustili, i dolila sam mu piće. Kada ja sjedim na tom kauču, obično pokušavam kalibrirati odbojnost ili nedostatak odbojnosti prema onome što će dogoditi, i usmjeravam razgovor.

Klijenti žele ja napravim prvi potez, ali žele to učiniti točno kada oni misle da je trenutak pravi, tako da pratim znakove kada su spremni da to obave. Tom ih ne pokazuje, a mislim da ih ne pokazujem ni ja.

Burbon nas je oboje prilično opio. Čini mi se da Tom pazi na liniju, a ni ja ništa nisam jela. Naše priče postaju manje uvijene. Pričao mi je o ženi koja ga je unajmljivala mjesecima, i razvila osjećaje prema njemu, a onda ga je optužila da je moralno izopačen, kada joj nije uzvratio osjećaje. Ima jednu klijenticu koja ima čvrst predbračni ugovor, a želi zbog njega da ostavi svog muža, za što joj je on jasno rekao da je užasna ideja. Složili smo se: ljudi su čudni.

"To ti rad u poslovnoj pratnji napravi, više nego bilo što drugo. Dezotijentiše te. Sjajno je, nikada nisam toliko zarađivao i putovao, i sve to, ali ... "Zagledao se u krevet.

"Nalaziš se usred emotivne oluje mnogih ljudi", dodala sam.

"Da", rekao je.

Gledala sam u njegov fini profil i pokušavala zamisliti kako bi bilo da mu priđem bliže i kada bi nam se usne spojile. Ništa se ne slaže. On kaže da sam zgodna, da izgledam bolje od njegovih običnih klijentica, da sam baš zgodna, ali da su skoro sve žene koje viđa zgodne. Također mi je rekao da mu djelujem pametno, i da ponekad mora pribjeći mentalnoj gimnastici da bi mu krv prostrujala kroz vene, ali da to kod mene svakako nije slučaj, zato što sam zgodna.

Zamišljam brdo komplimenata koje ovaj slatki klinac mora izgovara. Pomisao da se muči zbog mene mi je bila užasna. Da li sam se toliko snažno saosjećala s njegovom odlučnošću zato što je to normalno, ili zato što znam kako mu je? Ne mogu utvrdim. Ne želim spavati s njim; samo želim da ni njemu ni meni ne bude neugodno. U svakom slučaju, kada je kimnuo svojom slatkom bradom ka krevetu, ja sam rekla, "možda kasnije". Mislim da je osjetio olakšanje.

Dva sata su proletjela. U petnaest do devet sam mu rekla da moram obaviti jedan telefonski poziv, zagrlili smo se, i on je otišao. Obično nisam toliko pekmezava kada je seks u pitanju, i nije ispalo tako zbog toga što sam na samom kraju pomislila na svoj ugled. Jednostavno mi je djelovalo pogrešno.

Imala sam zakazano za deset sati, i obavila sam posao bez ikakvih problema.