Znanstvenica Jane Goodall je vrlo cijenjena članica svjetske znanstvene zajednice i nepokolebljiv zagovornik ekološke očuvanosti. U Tanzaniju je otišla proučavati divlje čimpanze živeći među njima! Svojim zaobilaženjem krutih postupaka otkrila je jako puno o ponašanju primata i nastavila oblikovati znanstveni diskurs.

Jane Goodall rođena je 3. travnja 1934. godine u Londonu. Roditelji su joj bili vrlo zanimljivi ljudi. Otac Mortimer Herbert Goodall, biznismen i strastveni entuzijast motociklističkih utrka, a mama Margaret Myfanwe je bila spisateljica (stvarala je pod pseudonimom Vanne Morris Goodall). Janeina opčinjenost ponašanjem životinja započela je u ranom djetinjstvu. Proučavala je ptice i domaće životinje,  i izrađivala opsežne bilješke i skice, te opsesivno čitala literaturu iz zoologije i etologije. Od rane mladosti je sanjala o putovanju u Afriku na kojem bi promatrala egzotične životinje u njihovim prirodnim staništima.

Promatranje čimpanza 

S 18 je napustila školu i zaposlila se kao tajnica na Sveučilištu Oxford. Na poziv prijatelja iz djetinjstva, posjetila Južnu Kinangop u Keniji i upoznala glasovitog antropologa Louisa Leakeyja, tada kustosa Coryndon muzeja u Nairobiju. Angažirao ju je kao tajnicu i pozvao da sudjeluje u antropološkim iskapanjima u tada već slavnoj Olduvai, mjestu s fosilnim prapovijesnim ostatcima ljudi. Nakon toga s ekipom znanstvenika proučava vervet majmune na otoku u jezera Victoria.

Leakey je vjerovao da bi temeljito proučavanje ponašanja viših primata dalo važne informacije o evoluciji. Imao je poseban interes za čimpanze, kao druge najinteligentnije primate. Leakey je vjerovao da Goodall ima temperament izdržati dugotrajnu izolaciju u divljini. Na njegovo poticanje, pristala je pokušati. Mnogi stručnjaci prigovorili su Leakeyju izbor Goodall, jer nije imala formalno znanstveno obrazovanje.

Dok je Leakey tražili financijsku potporu, Jane Goodall vratila u Englesku raditi na dokumentarcu o životinjama za Granada televiziju.

1960. godine, u pratnji majke i afričkog kuhara, vratila se u Afriku i postavila kamp na obali jezera Tanganjika u Gombe Stream rezervatu. Njeni prvi pokušaji da pažljivo promatrati grupu čimpanzi nisu uspjeli; mogla je prići na 500 m i čimpanze bi pobjegli. No nije odustajala i čimpanze su uskoro tolerirali njezinu nazočnost i, u roku od godinu dana, dopustili su joj da se preseli bliže od 30 stopa od područja gdje su jeli. Nakon što su je dvije godine viđali svaki dan, prestali su pokazivati strah a često su dolazili do nje u potrazi za bananama.

Otkrića briljantne znanstvenice

Jane Goodall koristi povjerenje i prihvaćanje čimpanza te ih svakodnevno hrani pokušavajući temeljitije razumijeti svakodnevno ponašanje čimpanza. Koristeći metodu imitacije (provodi vrijeme na drveću jedući s njima), u dvije godine upoznaje više od pola rezervata je 100 ili više čimpanza.

Ostajući u stalnom kontaktu s čimpanzama, otkrila je brojna ranije neprimjećena ponašanja. Istaknula je da čimpanze imaju složeni društveni sustav, ritualizirano ponašanje i primitivne, ali razumljive komunikacijske metode, uključujući i primitivni „jezični” sustav, koji sadrži više od 20 pojedinačnih zvukova.

Zaslužna je za stvaranje prve zabilježene primjedbe da čimpanze jedu meso i izrađuju alat; što se smatralo isključivo ljudskom osobinom, koja i razlikuje ljude od životinja. Također je primijetila da čimpanze bacaju kamenje kao oružje, koristite dodir i tješe jedni druge te razvijaju dugoročne obiteljske veze. Mužjaci ne igraju nikakvu aktivnu ulogu u obiteljskom životu, ali su dio socijalnog raslojavanja grupe. Jane Goodall je uočila i da ćimpanze imaju kastinski sustav s dominantnim mužjacima na vrhu. Zamijetila je i da se niže kaste često pokušavaju dodvoriti kako bi izbjegli moguću štetu.

Etolozi su dugo vjerovali da su čimpanze isključivo vegetarijanci. Goodall svjedoči njihovom ubijanju i jedenju velikih kukaca, ptica, ali i većih životinja, uključujući i bebe babuna i male antilope. Jednom prilikom, snimila je kanibalizam.

Velika ljubav s baronom koji je došao snimiti film o njoj

1962. nizozemski baron i poznati fotograf biljnog i životinjskog svijeta Hugo van Lawick (1937-2002),  došao je u Afriku snimiti film o Jane Goodall, za National Geographic. Bila je to ljubav na prvi pogled i Jane Goodall i Hugo van Lawick vjenčali su se 1964. Njihov medeni mjesec u Europi bio je jedna od rijetkih prigoda u kojoj Goodallova bila odsutna iz Gombe Stream. Bila je pri kraju studija etologije u Cambridgeu, gdje je i doktorirala i postala osma osoba u dugoj povjesti sveučilišta kojoj je dozvoljeno nastaviti doktorski studij bez prethodnog akademskog stupnja. Njezina doktorska disertacija: „Ponašanje neobuzdanih čimpanza”, detaljno je opisala prvih pet godina #studija" u Gombe rezervatu.

Jane i Hugo su dobili sinčića Huga jr. a film koji je o svojoj supruzi snimio Hugo postao je planetarno popularan.

Radovi Jane Goodall na terenu rezultirali su brojnim člancima i objavom pet knjiga. Bila je poznata i cijenjena u znanstvenim krugovima, a putem medija, postala je slavna osoba. "U sjeni čovjeka", Janein prvi veliki tekst, a njezini zapisi otkrivaju životinjski svijet socijalne drame, komedije i tragedije.

Od 1970-1975, Jane Goodall je gostujući profesor psihijatrije na Sveučilištu Stanford. Godine 1973. je imenovana počasnim gostujući profesor zoologije na Sveučilištu u Dar es Salaamu u Tanzaniji. Njezin brak s van Lawick je (ipak) puknuo 1974,  i Jane se udaje za Dereka Brycesona bivšeg člana parlamenta i direktora Tanzanija nacionalnih parkova.

U borbi za očuvanje staništa čimpanzi, Jane Goodall potiče afrikance za razvoj nature-friendly turističkih programa, mjera koja čini biljni i životinjski svijet u profitabilnim resursom. Aktivno surađuje s poslovnim i lokalne samouprave za promicanje ekološke odgovornosti.

Stav Jane Goodall je da znanstvenici moraju pronaći alternative korištenju životinja u istraživanjima.  Njezina knjiga iz 1989. "Obiteljski život čimpanzi", napisana za djecu, prenijela je nove, humanije poglede na biljni i životinjski svijet a dobila je i nagradu UNICEF / UNESCO-a  kao Knjiga godine.  Jane Goodall je iskoristila nagradni fond da knjigu tiska na swahiliju te je organizirala dijeljenje knjige u cijeloj Tanzaniji, Ugandi i Burundiju kako bi obrazovala djecu koja žive u blizini ili u područjima naseljenim čimpanza. Francuski verzija također je distribuiran u Burundiju i Kongu.

Jane Goodall dobio brojne zahvalnice i priznanja, uključujući i zlatnu medalju za zaštitu od San Diego Zoološkog društva u 1974, J. Paul nagrade Konzervatorskog Getty Wildlife 1984, Schweitzer medalja Instituta dobrobiti životinja u 1987 , National Geographic Society Centennial nagradu 1988., a Nagrada Kyoto za znanosti u 1990. u novije vrijeme, ona je imenovana Glasnikom mira Ujedinjenih naroda 2002. godine i Dame britanskog carstva od strane kraljice Elizabete II Engleske u 2003.

U ožujku 2013. godine, Goodall privukla veliku pozornost medija knjigom "Sjeme nade", Prema Washington Postu, glasovita znanstvenica nije pravilno apostrofirala iz Wikipedije i drugih izvora u svojoj novoj knjizi.

A.D. Brkić