Bila je blaga djevojka pa je dobila nadimak "Smisek" za svoj stalno prisutan osmjeh koji je sanjao je o putovanju u svijet. Učila je strane jezike i do 16 godina, govorila je tečno njemački i engleski jezik, što joj je pomoglo da nađe posao nakon srednje škole. U Olomouc banci upoznala je Vincenca Juneka, ambicioznog mladića koji je osnivao podružnice banke u kojoj su oboje radili.

Kad se Junek preselio u Brno gdje je otvorio filijalu banke, uzima Elišku da radi s njim.

U Brnu je Eliška počela formalno studirati strane jezike. Tijekom idućih šest mjeseci počela je cvjetati romantika, i Eliška ponovno prati Juneka kada je bio premješten u Prag. Tamo je Eliška položila državne ispite na engleskom jeziku i počela učiti francuski.

Odlučila je perfektno ovladati francuskim jezikom pa odlazi u Francusku raditi u vrtiću, stavljajući na čekanje Junekove bračne ponude. Eliška je također sanjala o svjetskim putovanjima. Njezin je plan bio vidjeti pustinje Sjeverne Afrike, a zatim krenuti prema Cejlonu, danas poznatom kao Šri Lanka. Krenula je prema Gibraltaru; kada joj španjolski carinski službenici nisu dopustili da se ukrca za Mahgreb, pridružila se kuhinjskom osoblju britanskog broda, ali joj je u Londonu odbijena vizu, pa se vratila u Francusku.

Junek je došao u posjet voljenoj Eliški u Parizu - ali ne pod Eiffelovim tornjem ili na romantičnim obalama rijeke Seine, već su se susreli u auto salonu. Junek je odlično napredovao u prvim godinama Čehoslovačke Prve Republike, a do 1921. bio je dovoljno bogat da bi upoznavao svoju strast prema brzim automobilima.

Eliška je bila fascinirana ljepotom trkaćih automobila, pogotovo talijanskog dizajniranog francuskog Bugattisa. Po povratku u Prag upisala je auto-školu i dobila vozačku dozvolu, a Junek se počeo utrkivati. Godine 1922. osvojio je najstariju europsku utrku Zbraslav-Jiloviste...i napokon oženio svoju Elišku!

"Gradim automobile da idem, a ne da se zaustavljam"

Junekovi se počinju natjecati na lokalnim utrkama kao muž i žena. Kupili su u jesen 1922. Bugatti Type 30, kojeg je Vincenc Juneka, darovao voljenoj supruzi Eliški automobil Bugatti postaje zaštitni znak.

Ettore Bugatti odrastao je u obitelji  umjetnika, okružen pjesnicima, slikarima, kiparima i arhitektima. Preuzeo je ovu bogatu umjetničku baštinu i spojio je svojom ljubavlju za automobilima kako bi stvorio legendarnu marku. Na vrhuncu, Bugatti nije samo proizvodio samo najluksuznije, tražene i najskuplje automobile na zemlji, već i niz natjecatelja koji su pobijeđivali na svim utrkama.

Prema knjizi "The Amazing Bugattis", u travnju 1924. Ettore je pisao svom prijatelju i vjernom klijentu Vincencu Juneku, u Prag, šaljući mu skicu o tome kakav izgleda automobil 1924. godine. "Prednji dio automobila je potpuno ravno, samo kroz rebra za hlađenje. Prednja osovina je mehaničko remek-djelo, to je šuplja osovina sasvim nove konstrukcije." napisao mu je.

Bugatti trkaći automobili bili su neki od najljepših automobila ikad izgrađeni, ali su patili od neadekvatnih kočnica. Nakon što je kritiziran zbog dizajna kočnica, Ettore Bugatti navodno je pobjesnio: "Ja gradim automobile da idem, a ne da se zaustavljam".

Ettore Bugatti postao je Eliškin životni prijatelj - i tugovao s njom kad je izgubila supruga.

Eliškina je prva profesionalna utrka bila 1923. godine. Slijedeće godine osvojila je utrku Lachotin-Tremosnu u Čehoslovačkoj, i preko noći, postala je nacionalna slavna osoba.

Godine 1926. Eliška Junkova bila je dovoljno dobra da se natječe u utrkama diljem Europe protiv najboljih muških vozača starih godina. Glamurozni par Junek često su bili na stranicama društvenih magazina mlade Čehoslovačke u potrazi za nacionalnim herojima. Također u 1926, Eliska je osvojila drugo mjesto na Klaussenpass u Švicarskoj te u Targa Floriju na Siciliji. Provela je mjesec dana na Siciliji prije utrke, pažljivo mjerkajući 1500 kutova staze od 67 milja. Ljudi su je ismijavali jer je Targa bila utrka koja je zahtijevala izvanrednu izdržljivost.

No, Eliška je bila tehnički nadarena vozačica koja je koristila sjećanje više od njezine fizičke snage.

Često joj se pripisuje da je bila prvi vozač koji je proučavao stazu prije utrke. Njezina se priprema isplatila: u Targa Floriju, bila je na četvrtom mjestu iako je i sletila u jarak uz grubu i blatnu stazu i zamalo pala s litice.

"Pokazala sam da žena može napredovati na istu razinu kao i najbolji muškarac.“

Nedugo nakon tog osvojila je dvotračni sportski automobil u Nurburgingu u Njemačkoj, i postala prva žena u povijesti ikad osvojila Grand Prix na automobilskoj utrci. Kako se njezina slava proširila diljem Europe, Eliška je anglicizirala svoje ime Elizabeth Junek. Trkaći je tisak nazvao "kraljicom volana". Na Grand Prixu u Njemačkoj vozila je s mužem. Promijenila je mjesta s njim i sletili su u jamu. On je poginuo na licu mjesta. Apsolutno razorena, Eliška je prodala svoje automobile i odustala od utrka.

Eliška je ponovno pronašla ljubav i ponovno se udala ubrzo nakon Drugog svjetskog rata. No, od 1948. do 1964., komunističke vlasti su, uz neodobravanje visokolegičnog, buržoaskog načina života koje je "Elizabeth Junek" živjela – odbile dopustiti joj da putuje u inozemstvo. No, neobjašnjiva, sićušna žena živjela je dobro i u svojim devedesetim. Bilo je to dovoljno dugo da doživi pad Željezne zavjese. Eliska je napisala u svojim memoarima: "Pokazala sam da žena može napredovati na istu razinu kao i najbolji muškarac.“

Eliška Junkova je umrla mirno u siječnju 1994., ali njezin duh živi u skladbi češkog skladatelja Jaroslava Jezeka, jazz klasiku "Bugatti Step"iz 1928.

A.D.Brkić