Margarethe Lihotzky poticala je iz liberalne bečke obitelji srednje klase. Njen otac Erwin Bio je liberalni državni službenik s pacifističkim tendencijama, koji su se zalagao za kraj Habsburškog carstva i osnivanje Republike 1918. Margarethina majka Julie bila je kćer njemačkog povjesničara umjetnosti i muzejskog stručnjaka Wilhelma von Bode koji se smatra osnivačem suvremenog muzejskog sustava.

"Grete" Lihotzky studirala je od 1915. do 1919. godine na Kunstgewerbeschule (danas Bečke sveučilište za primijenjenu umjetnost ) gdje su studirali i  (kasnije poznati) umjetnici kao što su Josef Hoffmann , i Oskar Kokoschka .

Kad je Margarethe Schütte-Lihotzky 1997. godine proslavljala 100. rođendan, rekla je kako 1916. godine nitko nikada nije vjerovao da će ženi biti naručena izgradnja kuće - čak ni ona sama. Studirala je arhitekturu kod Oscara Strnada utemeljitelja Bečke škole arhitekture, koji je 1917. vodio svoje studente kroz sudjelovanje u natječaju za "radničko stanovanje", gdje se Margarete prvi put susrela s temom društvene izgradnje. Dobila je nagradu za taj projekt.

Sudjelovanjem u natječaju za vrt Schafberg, došla je u kontakt s Pokretom bečkih useljenika . Početkom 1921. godine radila je naselje "Peace City" u Lainzu. Bavila pitanjima stanovanja i racionalizacije prostora kućanstva pa je osmislila "Warentreuhand", savjetovalište za kućni namještaj, koji je bio instrument u planiranju i izgradnji velikih izložbi kolonizatora na Rathausplatzu u Beču 1922. i 1923. godine.

Autorica prve suvremene kuhinje

Poznati njemački arhitekt i urbanist Ernst May bio je oduševljen kad je upoznao kolegicu Margarethe i omogućio joj da ga objavljuje u časopisu "Silesian Home" i vodi odjel za graditeljstvo grada Frankfurta. Godine 1926. angažirao ju je na projektiranju nove stambene izgradnja s "Frankfurtskom kuhinjom ". Danas se ta kuhinja smatra prototipom moderne kuhinje. Margarethe Lihotzky je dizajnirala "laboratorij kućanice", koji nudi maksimalnu opremu u minimalnom prostoru i s "racionalizacijom koraka" kako bi se olakšao "ženski posao". U Frankfurtskim naseljima instalirano je oko 12.000 kuhinja u nekoliko varijanti. Za života u Frankfurtu upoznala je kolegu Wilhelma Schüttea u odjelu za graditeljstvo grada, i za njega se udala 1927.

Za Wiener Werkbundsiedlung koji je 1932. godine predstavljen javnosti u sklopu Europske stambene izložbe, osmislila je dvije kuće s po 35 m² površine (Woinovichgasse 2 i 4). Među 32 arhitekta naselja Margarethe Schütte-Lihotzky bila je jedina žena.

Kada se politička i ekonomska situacija u Weimarskoj Republici pogoršala, Ernst May i skupina stručnjaka su 1930. apelirali na Moskvu da zaposli bračni par arhitekata, bojeći se da će završiti u logoru ako ne odu. Margarete Schütte-Lihotzky je bila stručnjak za zgrade za djecu a njen muž Wilhelm Schütte, stručnjak za izgradnju škola. Njihova "Majstorska brigada" bila je zadužena za pomoć u provedbi Staljinovog prvog petogodišnjeg plana za Sovjetski Savez planiranjem socijalističkih gradova, najprije industrijskog grada Magnitogorska , usred ničega na jugu Urala. Po dolasku, grad je bio sastavljen od blatnih koliba i vojarne. Broj plana predviđao je 200.000 stanovnika sljedećih nekoliko godina, od kojih bi većina radila u industriji čelika.

Godine 1933. Margarethe Schütte-Lihotzky je izložila svoj rad na Svjetskom sajmu u Chicagu a 1934. otišla je u Japan i Kinu gdje je i držala predavanja kolegama. Često se Staljinove čistke smatraju razlogom njenog odlaska iz Sovjetskog Saveza, uglavnom Margarethe Schütte-Lihotzky je ostala u Sovjetskom Savezu tek nešto prije isteka njezine putovnice 1937.

Godine 1938. Schütte-Lihotzky je preselila sa suprugom u Istanbul , gdje su imali priliku učiti i raditi na "Akademiji likovnih umjetnosti", uključujući projektiranje tipskih projekata za seoske škole. Uoči Drugog svjetskog rata, Istanbul je bio sigurno utočište za emigrane Europljane, uključujući umjetnike i arhitekte kao što su Bruno Taut i Clemens Holzmeister . U Istanbulu je par Schütte-Lihotzky susreo Herberta Eichholzera , austrijskog arhitekta koji je pokušavao organizirati komunističku skupinu otpora protiv nacističkog režima. Margarethe Schütte-Lihotzky se pridružila Austrijskoj komunističkoj stranci ( KPÖ ) i 1939. godine oputovala je u Beč 1940. da bi osnovao tajnu udrugu s austrijskim komunističkim pokretom otpora.

Gestapovo uhićenje

Samo nekoliko tjedana nakon njezina dolaska, Gestapo je 22. siječnja 1941. uhitio na temelju izdaje špijuna "Ossi", koji je bio prerušen u službenu osobu KPÖ i istovremeno Gestapo agent Kurt Koppel.
Eichholzer je optužen za veleizdaju 7. veljače 1941. u Beču i osuđen na smrt. Iako je Margarethe Schütte-Lihotzky tužiteljstvo također tražilo smrtnu kaznu, osuđena je na 10 godina zatvora. Njezini suoptuženici Erwin Puschmann, Franz Sebek i Karl Lisetz pogubljeni su 5. ožujka 1943. godine. Schütte-Lihotzky su saveznici oslobodili iz tamnice 29. travnja 1945.

Nakon rata najprije je radila Bugarskoj; a 1947. se ona i njezin muž Wilhelm Schütte vraćaju u Beč, gdje su, međutim, zbog svojih političkih stavova - (komunističkih) - teško dobivali dobre poslove. Bečka socijalna demokracija tada je bila strogo anti-komunistička. Ipak, neke zgrade u zajednici (jedna sa suprugom) i jedan (sada navedeni) vrtić na Kapaunplatzu ( 20. okrug ) izgrađene su do 1950. godine. Godine 1951. odvojila se od supruga i planirala brojne izložbe, radila za međunarodne organizacije i za ženski mirovni pokret. Bila i konzultantica za Narodnu Republiku Kinu , za Kubu i DDR .

Od 1954. do 1956. godine, Margarethe i Wilhelm, Fritz Weber i Karl Eder dizajnirali su izdavačku i prodajnu sekciju Globus -izdavačke kuće s tiskovnim, uredničkim i opskrbnim sekcijama na Höchstädtplatzu (20. okrug) za Komunističku partiju Austrije. Između ostalog, tiskana je i tiskana tiskana KPÖ dnevna novina Volksstimme do 1990. Još jedna od njezinih dizajnerskih zgrada je Folk Hause u Klagenfurtu.

Odbila ugledno priznanje iz ruku Kurta Weldheima

Margarethe Schütte-Lihotzky je impresionirala ljude pažnjom i interesima za politiku i dizajn. Vrlo kasno, njezini su radovi bili javno priznati u Austriji. Na inicijativu Leopolda Gratza i vijećnice za kulturu Gertruda Fröhlich-Sandnera 1980. godine dobila je arhitektonsku nagradu grada Beča.

1988. dobiva počasnu nagradu za znanost i umjetnost od predsjednika Kurta Waldheima, (vojnika u nacističkom razdoblju i kasnije časnika Wehrmacht) koju je ona odbila zbog njegove sumnjive nacističke prošlosti a prihvatila nagradu 1992. godine, kao 95-godišnjakinja, od njegovog nasljednika Thomasa Klestila .

Godine 1993. prva izložba njezinog cjelovitog djela održana je u Muzeju za primijenjenu umjetnost u Beču, pod nazivom "Socijalna arhitektura Margarete Schütte-Lihotzky, svjedočanstvo stoljeća".

Godine 1995. genijalna arhitektica je bila jedna iz skupine austrijskih žrtava nacističkih progona koji su javno optužili Jörga Haidera nakon rasprave u austrijskom parlamentu o rasističkom bombaškom napadu koji je ubio četiri austrijska Roma .

Svi su je se sjetili za 100. rođendan

Svoje 100. rođendan proslavila je 1997. s kratkim valcerom s Bečkom gradonačelnikom Michaelom Häuploma tom prilikom je rekla: "Bilo bi mi drago što sam dizajnirala kuću za tako bogatog čovjeka". Za ovu je prigodu dobila i počasni prsten grada Beča. Povodom 100. rođendana, dobila je počast i od grada Radstadta gdje je jedno vrijeme radila. Glavni trg je nazvan Margarete-Schütte-Lihotzky-Platz. Peti Bezirk Beča po njoj se naziva Margaretenu a u njenom gradu postoji i perivoj Schütte-Lihotzky-Park, Margarethe-Schütte-Lihotzky-Hof imenovani po njoj. Postoji i predavaonica Schütte-Lihotzky na Tehničkom sveučilištu u Beču gdje je studirala.

Margarete Schütte-Lihotzky umrla je 18. siječnja 2000. u Beču, pet dana prije njezinog 103. rođendana, od komplikacija vezanih za gripu. Pokopana je u Groblju časti na Bečkom središnjem groblju.

Pri redekoraciji njezinog imanja pronađen je neobjavljeni rukopis. Taj se tekst pojavio 2004. godine kao knjiga pod naslovom Zašto sam postala arhitekt . Imanje je Margarete Schütte-Lihotzkysa oporučno ostavila arhivu Sveučilišta za primijenjenu umjetnost u Beču.