Rođena u siromaštvu sela Mississippija, od majke tinejdžerke i oca rudara. Po vlastitom navodu -zlostavljana tijekom djetinjstva i ranih tinejdžerskih dana -ostala trudna u 14. godini, rodila sina koji je umro u ranom djetinjstvu. Oprah je još u srednjoj školi i počela uređivađivati lokalne večernje vijesti. Njezina emocionalna vibra i način kako ju je artikulirala i isporučivala publici, je  ušla u legendu njenom talk show arenom, a nakon što je svuda dospjela na prvo mjesto po gledanosti, Oprah postaje planetarna zvijezda... Pokreće vlastitu produkcijsku tvrtku i posvećuje se altruizmu. Matrilinealna linija Oprah, nastala među etničkim skupinama Kpelle (danas Liberija) i Indijanaca. Smatra se da je popularizirala i revolucionirala žanr tabloidnog talk showa koji je pokrenuo Phil Donahue, koji je, prema istraživanju s Yalea, prekršio tabu 20. stoljeća i dopustio LGBT osobama da dospiju u medije. Iako je Oprah kritizirana zbog oslobađanja ispovjedne kulture, promicanja kontroverznih ideja za samopomoć i prevelikog emocionalnog pristupa, još češće su je hvalili zbog dobročinistava koje je činila dajući drugima ideje prevladavanja nedaća. Od 2006. do 2008. godine, njezina potpora Obami, po jednoj procjeni, isporučila mu je više od milijun glasova.


Obarala je rekorde u mnogo čemu

Winfrey često nosila haljine od jutenih vreća za krumpirea danas krasi naslovnice Voguea. Na crno-bijeloj slici je s Oscarom Dela Rentom.

1993. Oprah Winfrey ugostila je Michaela Jacksona i bi je to jedan od njegovih rijetkih intervjua. Postao je četvrti najgledaniji događaj u američkoj povjesti  i najgledaniji intervju ikada s publikom od 36.5 milliona ljudi.

2005. Winfrey se pojavila u kasnom showu s Davidom Lettermanom kako bi promovirala novi broadwayski mjuzikl The Color Purple, kojem je bila producentica. Taj Oprah Show je odmah proglašen kao "televizijski događaj desetljeća" i pomogao Lettermanu da privuče najveću publiku u više od 11 godina: 13,45 milijuna gledatelja!

2006. reperi Ludacris, 50 Cent i Ice Cube kritizirali su Winfrey za ono što su shvaćali kao "anti-hip hop pristranost". Oprah Winfrey je odgovorila da je ona suprotstavljena raperskim tekstovima koji "marginaliziraju žene", ali uživa u nekim umjetnicima, uključujući Kanyea Westa, koji se pojavio u njezinom showu.

2008. Oprah Winfrey je odbila gostovanje Sarah Palin zbog podrške Baracku Obami, čime je baćena sjena na njezinu objektivnost. Rekla je kako je nakon što je obznanila podršku Obami, odlučila je da ne dopusti da se njezina emisija koristi kao platforma za bilo koji od kandidata. Obama se pojavio dvaput na njezinoj emisiji, a ti se nastupi događaju prije nego što se proglašava kandidatom. Winfrey je ipak ugostila Palin u svom showu nakon izbora.

2009. Oprah Winfrey je bila kritizirana zbog dopuštanja glumici Suzanne Somers da u njenom showu priča o hormonskim tretmanima koji nisu prihvaćeni od mainstream medicine.

Film The Color Purple


1985. Oprah Winfrey je glumila u The Color Purple, redatelja  Stevena Spielberga. Njezina je izvedba nominirana za Oscara za najbolju sporednu glumicu. Roman Alice Walker postao je broadwayski mjuzikl koji je premijerno izveden krajem 2005., a Winfrey ga je producirala.

1998. Oprah Winfrey je producirala i glumila u filmu Beloved, temeljenom na romanu istog imena, Tonija Morrisona nagrađenom Pulitzerovom nagradom. Kako bi se pripremila za ulogu Sethe bivše robinje, Winfrey je iskusio 24-satnu simulaciju iskustva ropstva, što je uključivalo povezivanje očiju i ostavljanje same u šumi. Unatoč velikim reklamama, uključujući dvije epizode njezinog talk showa posvećenih isključivo filmu i dobrih kritika, Beloved je ostvario loše rezultate u box-officeu, izgubivši oko 30 milijuna dolara. Kolega sa seta Thandie Newton opisao je Oprah Winfrey kao " tehnički vrlo snažnu glumicu i to zato što je tako pametna, britka."

2005. Harpo Productions (u vlasništvu Oprah) objavio je filmsku prilagodbu romana "Zima Neale Hurston" iz 1937. godine Their Eyes Were Watching God. U naslovnoj ulozi glumila je Halle Berry.

2008. Harpo Films potpisuje ekskluzivni ugovor za razvoj i proizvodnju scenarija, dokumentaraca i filmova za HBO.


Objavljivanje i pisanje

Oprah Winfrey je koautorica pet knjiga a objavljuje i časopise: O, The Oprah Magazine; od 2004. do 2008. godine objavala je i časopis O At Home. 2002., Fortune je nazvao O, Oprah Magazine najuspješnijim start-upom u medijskoj industriji. Iako se prodaja smanjila za više od 10 posto, ona je i dalje respektabilnih 2,4 milijuna. Publika za njezin časopis znatno je bolja u smislu obrazovanja nego za TV emisiju.

Oprahina tvrtka stvorila je internetsku stranicu Oprah.com kako bi osigurala resurse i interaktivni sadržaj za njezine emisije, časopise, klub knjige i publicitet. Oprah.com prosječno ima više od 70 milijuna pregleda stranica i više od šest milijuna korisnika mjesečno, a svaki tjedan prima oko 20.000 e-poruka. Winfrey je pokrenula "Oprahov popis dječjih predatora za nadgledanje" kroz svoju web stranicu kako bi pomogla u otkrivanju optuženih zlostavljača djece. U roku od prvih 48 sati, dva su istaknuta lica zarobljena.

Osobni život

Winfrey trenutno živi na imanju "Obećana zemlja", na 42 hektara s oceanskim i planinskim pogledima u Montecitu u Kaliforniji. Također posjeduje kuću u New Jerseyju; stan u Chicagu; nekretnine na Fisher Islandu, Florida; skijašku kuću u Telluridu, Colorado; i posjede na Maui, Hawaii i Antigui.

Srednjoškolska Oprahina ljubav Anthony Otey bila je na nevino udvaranje, jer Otey je tvrdio da je uvijek znao da je Winfrey predodređena za daleko uzvišeniji život nego što bi joj on ikad mogao pružiti.

1971., nekoliko mjeseci nakon prekida s Oteyjem, Winfrey je u vezi s Williamom Taylorom kojeg upoznaje na Tennessee State Universityju. Taylor je bio Oprah prvi intenzivan "umrijeti za ljubav" odnos. Winfrey je pomogla Tayloru da dobije posao u WVOL-u, a prema Mairu, "učinio je sve kako bi ga zadržala, uključujući i doslovno prosila ga na koljenima da ostane s njom." Taylor, međutim, nije želio napustiti Nashville s Winfrey kad je preselio u Baltimore radi WJZ-TV-a u lipnju 1976. "Stvarno smo se brinuli jedno za drugo", Winfrey će se kasnije prisjetiti. "Dijelili smo duboku ljubav, ljubav koju nikada neću zaboraviti."

1970-ima Winfrey je imala romantični odnos s Johnom Teshom. Biograf Kitty Kelley tvrdi da se Tesh prekinuo s Winfreyom zbog pritiska da ima međurasni odnos.

Winfrey je imala ljubavnu vezu s oženjenim muškarcem koji nije imao namjeru napustiti ženu. Winfrey bi se kasnije sjetila: "Četiri godine imala sam odnos s muškarcem, nisam živila s njim, nikada ne bih živila s nikim, a mislila sam da sam bez njega bezvrijedna. "

Winfrey je prošla i kroz iskustvo totalne depresije koja je graničila sa suicidalnošću.

Prema Oprah, njezina emocionalna previranja postupno su dovela do problema s težinom: "Razlog zbog kojeg sam se udebljala je žalosna povijest odnosa zlostavljanja s muškarcima.."

Oprah je priznala pušenje kokaina s muškarcem s kojim je bila u vezi. Objasnila je u emisiji: "Uvijek sam osjećala da sama droga nije problem, ali da sam ovisnik o čovjeku." Dodala je: "Ne mogu se sjetiti ničega što ne bih učinila za tog čovjeka."

Winfrey je navodno bio uključena u još jednu ljubavnu vezu povezanu s drogama. Bivši dečko Randolph Cook rekao je da su zajedno živjeli nekoliko mjeseci 1985. godine i drogirali se. Cook je 1997. godine pokušao tužiti Winfreya za 20 milijuna dolara za navodno blokiranje knjige o njihovom navodnom odnosu.

1985., prije nego što je Oprahin talk show iz Chicaga otišao na razinu nacionalnog, haićanski redatelj Reginald Chevalier tvrdio je da je započeo vezu s Oprah koja uključuje romantične večeri kod kuće, kupke sa svijećama i večere s Michaelom Jordanom i Dannyjem Gloverom. Chevalier kaže da je Winfrey prekinula vezu kada je upoznala Stedmana Grahama. Winfrey i njezin dečko Stedman Graham zajedno su od 1986. godine. Bili su angažirani oko pripreme vjenčanja u studenom 1992. godine, ali svečanost se nikad nije dogodila.

Oprahina najbolja prijateljica od njenih ranih dvadesetih godina je Gayle King. Gayle je bila domaćica The Gayle King Showa i trenutačno je urednica O, Oprah Magazine.

Od 1997. Oprah je odigrala ulogu terapeuta u epizodi u kojoj je gostovala Ellen DeGeneres koja je tom prilikom "izašla iz ormara". Oprah i Ellen su bile meta stalnih glasina da su homoseksualke. "Razumijem zašto ljudi misle da smo gay", kaže Winfrey u časopisu O kolovoza 2006. godine. "Ne postoji definicija u našoj kulturi za ovu vrstu veze među ženama pa imam zašto ljudi moraju to označiti - kako možete biti tako blizu bez seksualnosti?" "Rekla sam gotovo sve, sve moje privatne stvari su vani, pa zar ljudi misle da bih se tako sramila da sam homoseksualka, da ne bih to priznala... Ma molim te koja glupost!"

Winfrey je također dugogodišnja prijateljica Marie Shriver te sada pokojne Maye Angelou. Winfrey je organizirala jednodnevno krstarenje Karibima za 70. rođendan Maye Angelou i 150 gostiju 1998., a 2008. godine je priredila za nju "ekstravagantnu 80. rođendansku proslavu" u klubu Donalda Trumpa Mar-a-Lago u Palm Beachu, Florida.

A.D.Brkić