Američka filmska, kazališna i televizijska glumica Bette Davis (Ruth Elizabeth Davis) bila je poznata po sklonosti ka prihvaćanju antipatičnih uloga, bila je vrlo cijenjena za svoje izvedbe u raznim žanrovima; od kriminalističkih melodrama, preko povijesnih filmova do povremenih izleta u komedije, no najpoznatija je po ulogama u romatičnim dramama.

Rođena je 5. travnja 1908. u gradu Lowell (država Massachusetts),  u obitelji englesko-francusko-velškog porijekla. Kada je bila stara 7 godina njen otac napušta obitelj a majka, sestra i Bette sele se u New York gdje inspirirana nijemim filmovima odlučuje postati glumica. Uči glumu kod Johna Murraya Andersona i ples kod Marthe Graham. Isprva glumi manje uloge u kazalištu Georgea Cukora. Na Broadwayu debitira 1929. u predstavama Broken Dishes i Solid South gdje je primjećuju lovci na talente Universal Studiosa. Njen angažman za Universal nije bio uspješan., te 1932. prelazi u Warner Bros gdje ostvaruje niz hvaljenih uloga. 1937. nastoji se osamostaliti od ugovora sa studiom, no iako gubi medijski vrlo praćeni sudski spor, započinje svoj najuspješniji period karijere.

Do kasnih 1940-ih jedna je od najvećih američkih filmskih zvijezda, poznata po svojim strastvenim interpretacijama. Stekla je reputaciju perfekcionistkinje koja je spremna na oštre, često medijski praćene, sukobe sa šefovima filmskih studija, redateljima, i kolegama glumcima. Njena izravnost, isprekidani stil govora i tradicionalna cigareta svorili su joj imidž koji je često bio imitiran ili predmet parodija.

Vjerojatno bi bila spaljena kao vještica da je živjela prije 200 ili 300 godina

Filmski kritičar E. Arnot Robertson 1935. napisao je da bi "Bette Davis vjerojatno bila spaljena kao vještica da je živjela prije 200 ili 300 godina jer daje dojam da se u njoj skriva neobična snaga". A Bette je tu etiketu prihvatila pa je često naglašavala kako je rođena blizu notornog Salema te da je potomkinja zloglasne Mary Bradbury, optužene da baca zle čari i da može preuzimati životinjski oblik.
"U trenutku kad sam se rodila grom je udario u drvo ispred kuće", govorila je. No, iako su svi pretpostavljali da je to marketinški trik kako bi navela ljude da pričaju o njoj, njezina kći B.D. Hyman trideset godina nakon majčine smrti tvrdi da je Davis zaista bila - vještica.

Bette Davis imala je jednu biološku kći, Barbaru Davis, koju su zvali B.D. ili Bede. No, njoj nije ostavila ništa jer je napisala biografiju u kojoj ju je opisala kao hladnu i užasnu majku kojoj su karijera i alkohol bili važniji od djece. Tvrdila je i kako se Bette Davis ozbiljno bavila crnom magijom.

"Godinama se to događalo. Majka je bila uključena u okultne prakse. Njezina vlastita majka rekla je da je zla od prvog dana. Voljela je sve što je zlo i mrzila sve dobro, nježno i lijepo. Uništila je mnoge živote i mnogima je nanijela bol. Sve to zvuči smiješno dok ne pogledate iz kršćanske perspektive", rekla je B.D. Hyman, koja je sa suprugom postala dio malene kršćanske zajednice kojoj se posvetila. O svemu tome nije pisala u svojim memoarima "My Mother's Keeper" 1985. jer, kaže, tek je kasnije, kad se preobratila na kršćanstvo s 36 godina, shvatila što se događalo.

Bijela kanta

"Imala je bijelu kantu u koju je ubacivala komade odjeće ljudi koji su je prevarili ili joj nešto učinili nažao. Prvo je mrmljala nešto, a onda je palila tu odjeću dok se naglas smijala. Uvijek je kupovala cijelu, neočišćenu ribu, a dok je nožem parala utrobu mrmljala je imena ljudi kojima bi htjela učiniti isto", rekla je B.D. I tu ne staje. Kaže kako se njezina majka nikako nije mogla pomiriti s time što se ona udala kad je imala 16 godina i prvo dijete rodila s 22 godine. B.D. misli da je zato proklela cijelu njezinu obitelj pa tako krivi Bette zato što je njezin najstariji sin imao bipolarni poremećaj te što je ona oboljela od raka.
"Htjela je da ostanem živjeti s njom. U posljednjem, očajničkom pokušaju da me zadrži, jedne se večeri pojavila na mom balkonu. Počela je mrmljati i odjednom se pretvorila u demonsku figuru - imala je sotonsko lice, dugačke kandže kojima je strugala po staklu", izjavila je B.D. potpuno ozbiljno.
U svojim memoarima, pak, pisala je o tome kako ju je majka stalno ispitivala o seksu, o neprimjerenim detaljima, da je bila pijana svaki dan do 10 ujutro te da ju je znala "kažnjavati" time što je inscenirala suicid. Jednom se tako preko noći zaključala u kupaonicu i nije ju puštala unutra. B.D. je probdjela noć, a Bette ju je ujutro nasmijana pitala: "Jesi li sad naučila lekciju?"

Kako bi joj se osvetila za nesretno djetinjstvo, napisala je memoare i to u vrijeme kad je Bette bila najslabija; upravo je bila na mastektomiji zbog raka dojke, pretrpjela je moždani udar i slomila kuk. Nekoliko dana prije nego što je knjiga objavljena, B.D. i njezin muž došli su joj u posjet u bolnicu. S Biblijom u ruci, rekla joj je da se pokaje za svoje grijehe - razvode, alkohol i cigarete - i da se odrekne Sotone.

"Bette je poludjela. Ta joj je knjiga slomila srce. Govorila je da B.D. nema ni trunke odanosti prema njoj nakon što joj je pružila privilegirani život. Zato je nije uključila u oporuku", napisala je u svojoj knjizi asistentica Kathryn Sermak. B.D. kaže da to nije razlog zbog čega sad ponovno govori o svojoj majci u negativnom svjetlu.

"Kathryn je bila u potpunoj nemoći pred mojom majkom, ona ju je izmanipulirala. Kao i većinu ljudi", rekla je.

Izabrana filmografija

Opasna (Dangerous, 1935.),
Okamenjena šuma (The Petrified Forest 1936.)
Jezebel (1938.),
Mračna pobjeda (Dark Victory, 1939.),
Pismo (The Letter, 1940.),
Male lisice (The Little Foxes, 1941.),
Now, Voyager (1942.)
Mr. Skeffington (1942.)
Sve o Evi (All About Eve, 1950.),
The Star (1952.)
Što se dogodilo s Baby Jane? (Whatever Happened to Baby Jane, 1962.).