Već sa četiri godine, naučila je svirati klavir bez čitanja nota. S jedanaest godina, krenula je pohađati privatnu katoličku školu „Convent Of A Sacred Heart“. Prve je godine u školi na tri dana čak morala ići u samostan, a odijevanje je bilo strogo propisano- očito je to sve bio povod da se Gaga danas oblači ovako kako se oblači. Ipak, tada je mirno prihvaćala i slušala sva ta pravila. Već u toj školi, bila je jedna od najpoznatijih školskih glumica koja se često znala i previše uživjeti u ulogu, glumila je u mjuziklima, pjevala i plesala. Sa sedamnaest godina, uspjela je upasti u prestižnu školu umjetnosti Tisch. No, brzo je shvatila kako to nije za nju, te je nakon samo jedne godine odustala od studiranja na jednom od najpoznatijih sveučilišta u New Yorku. Napustila je roditeljski dom, sa Manhattana otišla u Brooklyn, i počela se drogirati. Stefani Germanotta preselila se u maleni zabačeni stančić u Brooklynu, te je sama poslije izjavila „kako je stan odisao mravljom atmosferom i po podu su znali puzati miševi i štakori“. Velika promjena, budući da je s roditeljima živjela u najelitnijim naselju u New Yorku. No, još je gora bila činjenica da se Stefani počela drogirati. „Počela sam se drogirati kako bi bila sličnija svojim idolima koji su se drogirali, željela sam znati kako se oni osjećaju“, izjavila je poslije.

Osim toga, počela je raditi kao konobarica u jednom njujorškom baru, a kasnije i kao striptizeta i go-go plesačica. Tako si je financirala kostime za gaže, koje je često znala i lijepiti najobičnijim ljepilom. Jednom ju je prilikom došao vidjeti njezin otac, koji je ostao zaprepašten poslom kojim se bavi njegova kćer. Nakon toga događaja, prestao je razgovarati s njom i financirati ju.

Stefani je bila slomljena, jer joj je udaljenost od oca bila strašna.

Velika prekretnica

Studiranje je prekinula radi fokusiranja na glazbenu karijeru te je počela nastupati na rock glazbenoj sceni. Krajem 2007. godine potpisala je ugovor s izdavačkom kućom Interscope Records. Zaposlena kao tekstopisac za diskografsku kuću Interscope, privukla je pozornost pjevača Akona koji je prepoznao njene vokalne sposobnosti i s kojim je potpisala ugovor za ulazak u njegovu vlastitu producentsku kuću pod okriljem Interscopea - Kon Live Distribution.

Već slijedeće godine, odmah po izlasku debitantskog albuma The Fame, Lady Gaga postaje planetarno poznata. Do 2013. prodano je više od 16 milijuna primjeraka albuma. Njezina prva dva singla, "Just Dance" i "Poker Face", postali su jedne od najprodavanijih digitalnih pjesama svih vremena, te broj jedan na radio ljestvicama diljem svijeta. Album je dosegao prvo mjesto na devet internacionalnih ljestvica. 2009. godine Gaga je objavila The Fame Monster, koji, iako je tehnički EP, smatra svojim drugim studijskim albumom. Hit singlovi s ovog albuma su "Bad Romance", "Telephone" i "Alejandro".

Kako bi promovirala album krenula je na osamnaest mjeseci dugu The Monster Ball turneju, koja je postala jedna od koncertnih turneja s najvećom zaradom svih vremena, te tijekom koje je 5. studenog 2010. posjetila i Hrvatsku. 

U pisanju pjesama i nastupima, na Lady Gagu utječu glam rock umjetnici kao što su David Bowie i Queen, kao i dance-pop umjetnici kao što su Michael Jackson i Madonna.

2007. upoznavanje sa Lady Starlight, pravim imenom Colleen Martin s kojom započinje zajedničke nastupe- jedan je također bio na slavnom festivalu Lollapalooza, te su njihovi su nastupi obilovali erotikom i golotinjom. No, Stefani se još uvijek drogirala, te je priznala kako je jedne večeri doživjela zastrašujuće iskustvo tijekom kojega je mislila da će umrijeti. Ti trenuci blizu smrti, kaže, otvorili su joj neke dijelove mozga zbog kojih danas mnogo čudnije i psihotičnije gleda na sve stvari.

Nakon toga, priznala je, odmah se prestala drogirati, a ubrzo i pomirila s ocem. Pošto je Joseph znao da je Stefaninina jedina želja postati slavna umjetnica, dao joj je ultimatum- financirat će joj sve nastupe godinu dana, a ako u tom razdoblju ne postane zvijezda, vraća se na faks. No, sreća joj se brzo osmjehnula. Budući da je Gaga ne samo pjevačica, već i tekstopisac i producent, napisala je mnogo pjesama za izvođače poput Britney Spears, Pussycat Dolls, Fergie i Akona. Upravo je Akon primjetio njezin talent te joj odlučio dati šansu. Potpisala je ugovor sa Interscope Recordsom, točnije sa Kon Live Distribution (iako je danas u suradnji sa Streamline Recordsom) te počela snimati svoj prvi album. Josephov plan je propao, Gaga je postala zvijezda, a nakon samo dvije godine karijere potpuno nadmašila svog mentora Akona. „Ona je najjednostavnija i najkompliciranija osoba s kojom sam ikada radio“, rekao je Akon.

 „Poker Face“

Gagin debitantski album „The Fame“ izašao je 19. kolovoza 2008. Imao je 14 pjesama, od kojih je šest dobilo spot. Do 2012. prodan je u čak 16 milijuna primjeraka. Prvi singl, „Just Dance“, otvorio je Gagi vrata glazbene industrije. Pjesma, za koju je Gaga rekla da ju je napisala za 10 minuta, bila je broj jedan na Billboardovoj ljestvici te u još 10 zemalja na svijetu. Postala je najprodavaniji debitantski singl svih vremena u Americi te jedna od najprodavanijih pjesama svih vremena, sa prodajom većom od 9 milijuna kopija. No prava je bomba uslijedila kad je izdan drugi singl „Poker Face“, pjesma koja je osvojila jedan Grammy, a bila nominirana za dva. Također je bila broj jedan na Billboardovoj ljestvici i u 20 drugih zemalja svijeta, najdownloadanija pjesma u povijesti britanske glazbe te također jedna od najprodavanijih pjesama svih vremena, prodana u preko 12 milijuna kopija. Ostali singlovi bili su vrlo uspješni, poput „Lovegame“ i „Paparazzi“, kao i promotivni singlovi „Eh, Eh (Nothing Else I Can Say)“ i „Beautiful, Dirty, Rich“. Početkom 2009., Gaga je krenula na svoju prvu turneju, imena „The Fame Ball Tour“ koja je imala 70 nastupa diljem svijeta te je zaradila 90 milijuna dolara. No, Gaga nije planirala stati. krajem godine izdala je prošireno izdanje „The Fame“-a imena „The Fame Monster“. Taj je EP Gagi donio epitet najveće zvijezde na svijetu te je postala jedna od najprodavanijih glazbenika svih vremena.

Prošireno izdanje „The Fame“-a, „The Fame Monster“ izdano je 18. studenog 2009. Prvi singl sa „The Fame Monster“-a, donio je nešto najbolje što smo dosad čuli od Gage – slažu se i kritika i publika – pjesmu „Bad Romance“ koja je postala apsolutni hit godine i osvojila sve nagrade koje je mogla – tri Grammyja i 7 MTV Video Music Awards-a. Bila je broj jedan u preko 20 zemalja svijeta, prodana u preko 12 milijuna primjeraka, dok je spot za pjesmu dugo vremena bio najgledaniji- danas ima preko 500 milijuna pregleda. Drugi singl, „Telephone“, Gaga je otpjevala sa slavnom Beyonce. Upravo ta dva spota, za „Bad Romance“ i „Telephone“ proglašeni su jednim od najboljih spotova ikad snimljenih, od MTV-a pa sve do magazina Rolling Stone. Iako je Gaga oduvijek bila kontroverzna i trn u oku mnogima, tek je trećim singlom „Alejandro“ dobila prve veće zabrane- spot je dugo vremena bio zabranjen za mlađe od 18 na YouTubeu, a na MTV-u počeo se puštati tek tri tjedna nakon izdavanja, budući da je Gaga morala snimiti neke nove, „pristojnije“ scene kako bi bio prilagođen za gledatelje. Ipak, singl je postigao ogroman uspjeh te danas na YouTubeu ima gotovo 200 milijuna pregleda. U tom se razdoblju Gaga upisala u povijest kao prva osoba čiji su videospotovi na YouTubeu imali više od milijardu pregleda (danas ih ima gotovo dvije i pol milijarde). Već 27. studenog 2009. Gaga je krenula na svoju drugu turneju, najveću do sada. „The Monster Ball Tour“ imala je 201 nastup te je zaradila više od 230 milijuna dolara – danas je upisana kao jedna od 15 najvećih turneja svih vremena, koja je gotovo u potpunosti bila rasprodana s posjećenosti većom od 2 i pol milijuna.

Prvi parfem s njenim imenom
„Lady Gaga Fame“ jedino je Gagino veće izdanje u 2012. i njezin prvi parfem. Izdan je 22. kolovoza 2012. u Americi i Velikoj Britaniji, a 1.9., 1.10. ili 1.11. u ostalim zemljama na svijetu. Gaga je u njega uložila veliku promociju koja je trajala cijelu 2012. godinu- od preko 10 različitih filmića, do obilaska svih većih gradova (London, Pariz, New York, Rio De Janeiro...) nakon njegova izlaska. Pjevačica je u svrhu njegove promocije izvela performans u Guggenheimovom muzeju u New Yorku, na kojem je prvo u divovskoj bočici parfema spavala dva sata dok su ju fanovi dirali, a zatim istetovirala anđela na glavi. Očito se sva promocija isplatila- „Lady Gaga Fame“ je u prvom tjednu prodan u 6 milijuna primjeraka, što čini najbolje otvaranje u povijesti, dok je do listopada prodan u više od 28 milijuna primjeraka, a do siječnja 2013. u 36 milijuna primjeraka, što ga čini drugim najprodavanjijim parfemom svih vremena, sa zaradom od milijardu i 600 milijuna dolara.

Velika humanitarka

Lady Gaga je otpočetka svoje karijere bila poznata kao velika humanitarka. 2010. i 2011. proglašena je najvećom humanitarkom među slavnim osobama. 2012. pokrenula je svoju „Born This Way Foundation“ u suradnji sa svojom majkom Cynthijom te slavnom Oprah Winfrey. „Želim da se svi osjećaju slobodno u svom okruženju, bez obzira na to jesi li gay, straight, deblji ili mršaviji“, izjavila je tada Gaga. Tijekom svoje južnoameričke i afričke turneje, postala je ambasadorica UN-a i UNICEF-a te je posjetila nekoliko škola s ciljem da sa učenicima razgovara o nasilju i njihovim problemima te posljedicama. Na Twitteru je obavijestila fanove da će nakon što završi turneju putovati svijetom i razgovarati s mladima o problemima u društvu te nasilju. „Pošto sam i sama bila žrtva nasilja u srednjoj školi, dobro znam kako se mladi osjećaju“, rekla je. Osim toga, na svojoj društvenoj mreži Little Monsters pokrenula je akciju imena „Body Revolution 2013“ te stavila svoju sliku te ispod napisala „Bulimija i anoreksija od 15.“ Cilj akcije je da fanovi stavljaju svoje slike bez obzira na to jesu li mršavi, debeli, s naočalama, prištićima ili aparatićem za zube, da im se dokaže da su lijepi unatoč svemu. 

Još 2011. Gaga je od Udruge modnih dizajera proglašena modnom ikonom. Iako će neki nju staviti na listu najbolje, a neki na listu najgore odijevenih, svi se slažu da je svakako posebna te da je prva prava Madonnina nasljednica, barem što se tiče stila. Prvi pravi boom dogodio se kada je obukla čipkastu crvenu haljinu na dodjelu MTV Video Music Awards 2009., kojom je veoma uplašila slavnog repera Eminema. Drugi boom se također dogodio na MTV Video Music Awards, 2010. kada je obukla sada već legendarnu haljinu od mesa, koja je trenutno u Rock'n'Roll Hall of Fame na izložbi „Žene koje rasturaju“. Dizajner haljine je Franc Fernandez te Gagina kreativna ekipa Haus Of Gaga, a svojim je modnim izborom šokirala sve prisutne, pogotovo Justina Biebera koji ju je odbio zagrliti jer se uplašio mesa na njoj. Na MTV Video Music Awards 2011. Gaga također nije ostala nezapažena- obukla se u svoj alter-ego, muškarca Jo Calderonea, u kojeg je bila obučena cijelu večer. Zabezeknuti su ostali svi, od Katy Perry, Adele pa sve do Justina Biebera i Britney Spears. U kolovozu 2012., na temperaturi od +30, Gaga je obukla Hermesovu bundu do poda, zbog koje se PETA ponovno digla na noge. Vrlo netipično za nju, Gaga je na Twitteru bezobrazno odgovorila svim ljutima: „Za sve one koji se ljute i ne znaju je li bunda prava ili ne, molim vas, nemojte zaboraviti spomenuti dizajnera- Hermes!“ I baš kad se situacija oko bundi smirila, Gaga je u Rusiji u prosincu 2012. kupila nekoliko bundi, jednu za čak milijun kuna, zbg čega je ponovno digla PETA- u na noge.

Novo srce za tatu

Njezin je otac 2009. imao tešku operaciju srca, razdoblje za koje Gaga kaže da joj je bilo najteže u životu, te mu je upravo ona kupila novo srce. „Nisam mu još ništa kupila od zarađenog novca, pa sam mu odlučila kupiti novo srce.“

Prva Gagina ozbiljnija veza bila je sa barmenom Lucom Carlom koja je potrajala od 2005. do 2008. Nakon toga, njezine veze uglavnom su trajale nekoliko mjeseci, a 2010. ponovno se pomirila s Lucom. Idućih nekoliko tjedana Gaga je navodno jako patila te uopće nije htjela izlaziti iz kreveta koliko ju je prekid pogodio.

U srpnju 2011. na snimanju spota za „You And I“ upoznaje glumca Taylora Kinneyja koji joj je u spotu glumio ljubavnika. Zaljubili su se i započeli vezu, u kojoj su i danas. Gaga je 2010. javno priznala kako boluje od teške autoimune bolesti lupusa, od koje je umrla i njezina tetka Joanne u dobi od 19 godina. Upravo zbog lupusa i pridodavanja premalo pažnje svome zdravlju, pjevačica je tijekom gotovo cijele „Born This Way Ball“ turneje trpila teške kronične bolove. Gaga o boli koju trpi nikome nije htjela reći kako se turneja ne bi prekinula, no sve je stalo 11.2.2013. na koncertu u Montrealu. Tijekom cijelog koncerta jaukala je i vrištala od bolova, a zbog boli nakon koncerta više nije mogla hodati. Iako su prvotne informacije govorile kako će se ubrzo vratiti na pozornicu jer ima tešku upalu zglobova, nakon opsežnijih pretraga pokazalo se kako Gaga ima slomljeni kuk. Cijela turneja je otkazana, a Gaga je morala na operaciju. Pretpostavlja se kako je od otkazivanja preko 20 koncerata izgubila gotovo 25 milijuna dolara. Gaga je operirana 20.2.2013. u njujorškoj bolnici „New York Hospital for Special Surgery“. Nakon operacije Gaga je još neko vrijeme provela u kolicima i na štakama.

Na 87. dodjeli Oskara, 22. veljače 2015., izvodila je The Sound of Music u čast 50. godišnjici filma.

Gaga nikad nije skrivala kako pronalazi inspiraciju ponajprije u izvođačima 20. stoljeća, poput The Rolling Stonesa, Led Zeppelina, Beatlesa, The Doorsa, ali i solo izvođača poput Madonne, Davida Bowieja, Bruce Springsteena, Cher, Cyndi Lauper.

Gagu su često pratile i optužbe za plagijate, a sve je zakuhao singl „Born This Way“ koji je nekima bio potpuno isti kao i Madonnin 20 godina stariji „Express Yourself“. Upravo je to zakuhalo svađu između Gage i Madonne, koja je, kad su joj pitali što misli o pjesmi „Born This Way“, rekla da „misli da je pjesma odlična, pogotovo zato što je ona pomogla da ju se napiše.“ Refren je vrlo sličan, priznali su i stručnjaci, ali nije isti, što je naravno dopušteno, te Madonna ne smije tužiti Gagu.