"Ništa u Hollywoodu nije trajno", govorio je Selznick 1959. godine na holivudskom setu, kada je imanje Tara iz "Prohujalo s vihorom", dao rastaviti i poslao u Atlantu. Dok je radio na filmu, Sleznick se iscrpljivao maksimalno, radeći naporno na ideji pronalaska savršenstva i to do najsitnijih detalja i tvrdoglavo inzistirajući na vlastitim idejama. Kao producent, bio je zaokupljen kvalitetom, a njegov perfekcionizam ga je doveo do mnogih borbi s redateljima. "Prohujalo s vjetrom" započeo je s režirati s Georgeom Cukorom a zamijenio ga je Victor Fleming.

Snimanje filma po Hamingwayevoj knjizi "Zbogom oružje" rezultiralo je pak, velikom svađom s Johnom Hustonom. "To je bio slučaj jednih Alpa i dva Hannibala", rekao je Huston nakon što je zamijenio Charles Vidor. Kao jedan od najpoznatijih holivudskih pisaca, G. Selznick je diktirao više od 1,5 milijuna riječi bilješki dvojici iscrpljenih stenografa tijekom snimanja "Prohujalo s vihorom". U jednom trenutku poslao je poruku Vivien Leighu koji je težila pola kilograma i dao glumici 10 dana da mu odgovori.

G. Selznick rođen je u Pittsburghu, 10. svibnja 1902., sin Lewis J. Selznick, ruskog Židova koji je zaradio i izgubio bogatstvo u filmskom poslu. Tata Sleznick je imao neograničeno povjerenje u sposobnost dvojice sinova, Myrona i Davida. Bio je u pravu -Myron je kasnije postao holivudski agent s plaćom od tada astronomskih 1100 dolara tjedno u dobi od 21 godine. Mlađi, David je zarađivao 300 dolara tjedno.

David Selznick je pohađao javne i privatne škole i studirao na Sveučilištu Columbia. Obiteljska sreća Selznickovih bila je prekinuta slomom burze, pa je obitelj preselila u trosoban stan u kojem je gđa Selznick sama kuhala. Prodali su se svi obiteljski posjed, uključujući i dragulje gospođe Selznick. Izraženog samopouzdanja, mlađi Selznick je dobio svoj prvi filmski posao tako što ga je  Metro-Goldwyn-Mayer zaposlio kao čitača skripti za 100 dolara tjedno. Neki iz MGM-a -prvenstveno moćni g. Rapf su se bunili na tako visok honorar ali Selznick je rekao "Ja ću zaraditi i puno više nego što me plaćaju jer ću pročitati skripte, popraviti ih i učinit ću sve što treba učiniti." U roku od nekoliko tjedana, plaća gospodina Selznicka udvostručila se i dobio stalni posao. Nekoliko mjeseci kasnije, njegova je plaća povećana na 300 dolara i imenovan je pomoćnikom g. Rapfa na produkciji filmova Tim McCoy Western. G. Selznick je otišao u Paramount, nudeći se na sličnom probnom aranžmanu. Dobio je posao od 300 dolara i postao pomoćnik B. P. Schulberga, šefa studija, koji mu je rekao: "Ti si najružniji mladić kojeg poznajem."

U travnju 1930. g. Selznick se oženio za Irene Mayer, mlađu kćerku Louisa B. Mayera. Gospodin Mayer, šef MGM-a, je bio bijesan kad je mladi Selznick zaveo njegovu kćer. Čak mu je odbio govoriti na svadbi. Ubrzo nakon toga, je odstupio od svog posla u Paramountu, g. Mayer je rekao novom zetu. "Kako se usuđuješ odustati od tog ugovora", vikao je. "Moja kćer se udala za tebe?"

G. Selznick napustio je Paramount da samostalno izrađuje filmove, postajući potpredsjednik, zadužen za svu produkciju RKO. Tamo je počeo proizvoditi kvalitetne filmove kao "Bill of Divorcement", a Hollywoodu doveo Katharine Hepburn i Georgea Cukora. Nakon filma "Male žene", g. Selznick podnio je ostavku u RKO da se vrati u MGM svoga punca, kao potpredsjednik i voditelj svoje proizvodne jedinice.

Vrhunac karijere -snimanje filma "Prohujalo s vihorom"

Početkom ljeta 1936. g. Selznick je bio zaokupljen snimanjem filma "The Garden of Allah", s Marlene Dietrich kada je dobio informaciju o knjizi  relativno nepoznate književnice Margaret Mitchell. Roman je kupljen za 50.000 dolara.

Norma Shearer i Bette Davis spomenute su za vodeću ulogu Scarlett O'Hara u filmu koji je pripremao. Interes javnosti je bio izuzetno velik pa je gospođica Shearer odbila igrati Scarlett. Nakon burnih castinga, tamnokosa i plavooka britanska britanska glumica Vivien Leigh, izabrana je u gotovo dramatičnom ishodu. Da bi izravnali teren za gradnju plantaže Tara, labirint starih setova morao se ukloniti. pa su spaljeni i upotrijebljeni za dramatične kadrove tog epskog filma, u kojima gori Atlanta.

Snimanje je počelo 26. siječnja 1938. a tijekom 22 tjedna snimanja, g. Selznick postaje legenda. Radi po tri dana bez spavanja, kljukajući se Benzadrinom ekstraktom štitnjače i opuštajući se igranjem  pokera i ruleta. Kada je dovršen, film "Prohujalo s vihorom" je bio najskuplji ($ 4,250,000) i jedan od najdužih (3 sata i 45 minuta) ikada proizvedenih. Od tada je zaradio više od 50 milijuna dolara i ponovo je izdan nekoliko puta!

Fatalna Jenifer Jones

Na vrhuncu karijere, g. Selznick je za 10 godina zaredom proglašen najvećim proizvođačem uspjeha u okviru kazališnih i filmskih ureda. Rani filmovi g. Selznicka za MGM uključuju "Večeru u osam", "Dancing Lady" i "Viva Villa","David Copperfield".

Godine 1935. je napustio MGM-a da stvori neovisnu tvrtku. Podržao ga je Cornelius V. Whitney, brat Myron; Robert i Arthur Lehman, bankari; John Hertz i Irving Thalberg i Norma Shearer (gđa Thalberg). Gospodin Selznick nije uložio novac, ali imao je više od polovice tvrtke.

Od 1948. g. Selznick je općenito bio neaktivan u Hollywoodu, a posljednjih je godina bio uključen u europsku distribuciju filma, prodaju svojih filmova na televiziju i nekoliko scenskih predstava. Godine 1949. g. oženio je prelijepu Jennifer Jones,  te producirao većinu njezinih filmova.

Gospođica Jones, koja je bila udana za glumca Roberta Walkera, nastupala je u nekoliko Selznickovih filmova, uključujući "Duel on the Sun" i "Since You Away". Producent i njegova supruga živjeli su u elegantno rustikalnom domu na posjedu na vrhu brda iznad Beverly Hillssa. Također su koristili stan u Waldorf Towers u New Yorku. "Vrlo malo ljudi je svladalo umjetnost uživanja u svom bogatstvu", rekao je gospodin Selznick nekoliko mjeseci prije smrti. "Ovladao sam tom umjetnošću i provodim svoje vrijeme uživajući u sebi."

Gospodin Selznick je dodao da je u nekim jutarnjim satima ustao s odlučnošću da napravi još jedan film, ali nakon dva telefonskog razgovora, nakon nekoliko telefonskih poziva i čitanja skripte, odlučio bi ga zaboraviti.

Selznick je imao dva sina iz prvog braka, Louisa i Daniela, i kćer Mariju s drugom suprugom Jenifer Jones s kojom je bio do smrti -6 godina. Nakon što je umro Jenifer Jones se potpuno povukla iz filma. Irene Mayer Selznick bila je producentica na  Broadwayu a od producenta se razvela 1948.

Za svoj doprinos filmskoj industriji, David O. Selznick ima zvijezdu na holivudskom šetalištu slavnih na 7000 Hollywood Blvd, ispred povjesnog Hollywood Roosevelt hotela.

Prijevod i obrada: A.D.Brkić

Izvor: http://www.nytimes.com/learning/general/onthisday/bday/0510.html