Osim par izuzetaka, mafioza postoji samo u odnosu na svog muškarca. Bez njega ona je mrtva priroda, nepotpuna osoba.

Zato žene mafijaša na suđenju djeluju tako zapušteno i neuredno - to je stil brižljivo odabran da istakne njihovu vjernost. Kad god su sređene i napucane, muž im je na slobodi iu blizini. Muškarac naređuje, a moć njegove naredbe se odražava na ženi i prenosi kroz njen izgled. To vrijedi kad je u pitanju napuljska Camorra, 'Ndrangheta iz Kalabrije, i neke obitelji sicilijanske Cosa Nostre.

Na sličan način funkcioniraju meksički karteli, kod kojih je žena trofej za trgovca drogom, odraz njegove muževnosti i moći. Što atraktivnija ona bila, to on mora da je jači. Popularnost izbora za mis u nekim federalnim jedinicama Meksika, kao iu Latinskoj generalno, nije slučajna. Za ženu je to najlakši način da javno prikaže svoje atribute i privuče čovjeka iz branše - što za mnoge od njih predstavlja direktan skok iz siromaštva u luksuz. U područjima kao što je Sinaloa, praktično da nema drugog načina za djevojku da okusi moć i bogatstvo osim da se uda za narko bosa. Razmjena je jasna: trgovac drogom financira udoban život svoje izabranice, dok ona ljepotom jamči kako zadovoljstvo tako i prestiž. Toliko se cijeni odabir prave žene da bos ume i da namjesti izbor za mis u kome se njegova životna saputnica natječe. Ona osvoji titulu uz pomoć kartela, a on dobije na značaju zato što uz sebe ima službeno najljepšu ženu. Mnoge djevojke iz Sinaloe se vrlo rano podvrgavaju plastičnim operacijama: implanti su im najbolja šansa da ih zapaze članovi kartela i promjene im život.

Iako su mentaliteti donekle slični, žene iz meksičkih kartela su obično suvremenije i manje ograničene nego žene talijanske mafije. Pa ipak, obveza da žena mafijaša mora bez njega djelovati aljkavo i neugledno ne znači da ona nema određene slobode. Štoviše, žene često preuzmu komandu u odsutnosti uhapšenih muževa.

Bez obzira na zemlju podrijetla, žene u organiziranom kriminalu uglavnom imaju slične životne priče. On i ona su se znali još iz djetinjstva, vjenčali se između 20. i 25.; običaj je da se oženi djevojka iz kraja, za koju postoje pouzdane garancije nevinosti. Od muškarca, s druge strane, obično se očekuje da ima ljubavnice i prije i tijekom braka. Posljednjih godina, doduše, žene mafijaša uglavnom zahtijevaju da muževljeve ljubavnice budu iz inozemstva - Ruskinje, Poljakinje, Rumunjke, Moldavke - žene koje su ispod njih na društvenih ljestvici, nepodobne osnovati obitelj i podizati djecu. Ljubavnica iz Italije, (ili još gore iz istog grada), predstavlja prijetnju i narušava obiteljsku ravnotežu - remeti odnose ne samo između supružnika nego i šire unutar klana. Čovjek tako riskira da stupi u vezu s ljubavnicom drugog bosa, da obeščasti sestru nekoga iz svog klana, ili da osramoti vlastitu ženu pred socijalnim okruženjem. Ovo može biti izvor nesporazuma i zavade, što ugrožava cijeli klan. Takvo ponašanje je u suprotnosti s kodeksom časti na kome mafija počiva, i kao takvo može biti kažnjivo smrću.

Smrt uvijek visi nad mafijaškim brakovima; na njihovom teritoriju, mnoge žene stalno nose crninu. U znak žalosti za ubijenim mužem ili sinom. U znak žalosti za bratom, nećakom, ili susjedom koji je poginuo. U znak žalosti za mužem kolegice ili sinom daljnjeg rođaka koje je netko krknuo. Za crninu uvijek postoji povod. A ispod crnog, nosi se crveno. Nekada su žene oblačile crvene potkošulje u znak sjećanja na prolivenu krv koja zove na osvetu; danas obično nose crveni rublje, posebno one mlađe. To ih podsjeća na krv koju se ne smije zaboraviti, au kontrastu sa crninom odlično ističe intimne boje osvete. Udovica u kriminalnoj skupini mora potisnuti svoj identitet žene i zadržati samo identitet majke. Dozvoljeno joj je da se preuda samo kad zadovolji određene uvjete: sinovi moraju odobriti novi brak, novi muž mora biti istog ranga kao i pokojni, a prije svega mora proći određeni period žalosti i apstinencije, koji propisuje klan.

Ženski boss koga se dobro sjećam jer je došla na vlast u kraju iz koga sam rodom zvala se Imacolatta Capone. Ova poslovna žena je bila istaknuta pripadnica Camorre. Kao član klana upravljala je javnim radovima za klan Zagaria iz Casertte - jednu od najutjecajnijih obitelji u tom dijelu zemlje. Pripao joj je vitalan i nezgodan zadatak da izbori "antimafijaški certifikat" - dokument koje jamči da je poslovna organizacija čista i nevezana za kriminalne skupine. Bez tog certifikata, kamoristi ne bi mogli konkurirati za javne radove.

Jednog dana, početkom stoljeća, kamorista po imenu Michelle Fontana zvani Šerif, je rekao Caponeovoj da ima iznenađenje za nju. Sjela je na prednje sjedalo njegovog auta i odmah začula zvukove iz gepeka. Pitala je o čemu je riječ, ali Šerif joj je samo rekao da ne brine. Odvezli su se do vile u seoskom predjelu izvan Caserte, 20 km od Napulja. Odjednom je iz gepeka izronio Michelle Zagaria, jedan od najmoćnijih bossova klana Cazalezi koji je 16 godina živio u bijegu (uhićen tek u prosincu 2011.)

Udovica Camorre

Šokirana neočekivanom pojavom bossa s kojim je uspješno poslovala godinama, Capone nije znala što da kaže. Neki izvori navode da je boss  naprosto ušao u salon jedne od svojih vila sagrađen od rijetke vrste mramora i počeo pričati o ugovorima, betonu, građevini, zemljištu, sve vrijeme držeći tigra na uzici. Bila je to prava filmska scena, legendarna ilustracija stila na kom kriminalne obitelji zasnivaju svu svoju moć.

Caponea je odrasla unutar Camorre, sitna žena snažne volje, sposobna istjerati svoje, u razgovoru sa svakim poslovnim partnerom. Učila je od Ane Maca, supruge bossa klana i prvom Talijankom osuđenom za sudjelovanje u organiziranom kriminalu.

Maca je u početku koristila reputaciju svog muža Genara ubijenog sedamdesetih, ali potom je preuzela kontrolu nad klanom. Zvali su je Udovica Camorre kroz dvadeset godina koliko je bila mozak svih obiteljskih operacija. Maca je uvela neku vrstu matrijarhata u Camorru. Htjela je da isključivo žene budu na istaknutim mjestima jer je smatrala da su manje opterećene ratnim pitanjima i bolje pregovaraju. Organizacija je tako funkcionirala dok je ona bila na vlasti.

Po ugledu na Macu, Capone je uspjela uspostaviti političko-poduzetničku mrežu od velikog značaja. Mnogi kamoristi su željeli biti ljubavnici ove utjecajne šefice, da preko kreveta dođu do udjela u njezinim poslovnim uspjesima. Pa ipak, talent Caponeove donio joj je prerani kraj. U studenom 2004., par mjeseci pošto je mafija uklonila njenog muža, Imacolatta Capone bila je ubijena u napuljskoj mesnici. Imala je samo 37 godina.

Policija nije uspjela utvrditi jasan motiv, ali misli se da drugi klanovi nisu odobravali njezin uspon u kriminalnoj hijerarhiji. Njezina ambicija izazivala je podozrenje, a uz svoju poslovnu sposobnost možda bi pokušala početi raditi na svoju ruku, izvan utjecaja obitelji Casalesi.

Jedno ostaje sigurno - Capone se uspješno nosila s pritiscima, ograničenjima, i očekivanjima koja stoje pred svakom ženom koja pokuša ostavi trag u povijesti organiziranog kriminala.